科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

盆栽??????? 2019-07-13???来源:广星谈汽车

在现在的这个地球上,与我们人类亲缘关系最接近的动物是黑猩猩、大猩猩、猩猩和长臂猿,其中,与人类关系最远的是长臂猿,其次是猩猩、大猩猩,而与人类关系最近的则是黑猩猩,科学家发现黑猩猩与人类的基因相似度高达98.8%,在20世纪的70年代,科学家在非洲刚果地区的丛林中还发现了一只名为奥利弗的黑猩猩,奥利弗黑猩猩由于基因发生了突变,竟然会直立行走,头部和胸部的毛发都很少,它的有很多行为习惯与黑猩猩不同,却在“模仿”人类,这究竟是怎么一回事呢?

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

黑猩猩

要搞清楚奥利弗黑猩猩在动物界的地位,我们首先要了解一下人类的起源。

现在生活在地球上的人类是从哪里来的?人类又是怎样形成的?千百年以来,这个问题一直困扰着人类,为了能够回答“人类是从哪里来的”的问题,考古学家、历史学家、生物学家与人类学家进行了不懈的努力。

1809年,法国生物学家拉马克在《动物学哲学》一书中首先提出了关于进化论的观点以及用进废退与获得性遗传两个法则,拉马克认为动植物并不是固定不变的,低等动物可以演变为高等动物,他同时还认为人类与类人猿有着共同的起源。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

法国生物学家拉马克

1871年,英国生物学家达尔文出版了《人类起源与性的选择》一书,书中列举了大量的证据,证明人类是由已经灭绝了的某种古猿进化而来的,人类与现代类人猿有着共同的祖先。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

达尔文提出进化论后,关于达尔文进化论的漫画

既然我们认为进化论是对的,那么,我们首先要搞清楚人类在生物界的位置,人是哺乳动物、灵长目、人科、人属、人种。

在世界各地发现的大量的化石,为历史学家和人类学家,复原出了人类起源的大致历程,约在新生代第三纪的渐新世(3400万年前至2300万年前),猿类与猴类分道扬镳。

此后,猿类经历了原上猿(3500万年前至3000万年前)、埃及古猿(2800万年前至2600万年前)、森林古猿(2300万年前至1000万年前)的发展历程,至迟在1000万年前,人类的祖先还是生活在森林里的林栖动物,如同现在的长臂猿、黑猩猩和大猩猩,原上猿和埃及古猿,与今天的长臂猿很相似。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

埃及古猿复原图

在1000万年前左右,森林古猿进一步分化为巨猿、西瓦古猿和腊玛古猿,其中的腊玛古猿应当是人类的直系祖先,腊玛古猿生活在1400万年前至700万年前,科学家普遍认为,腊玛古猿是由猿到人的过渡物种。在距今550万年前至130万年前,又出现了南方古猿。

1974年,发现的“露西女士”化石,被科学家认为是人科动物化石,“露西女士”属于南方古猿中的阿法种,已经从猿与人之间的过渡物种,进化为人了,“露西女士”生活在距今230万年前,可能是现在所有人类的祖先,也可能是部分已经灭绝了的直立人的祖先,所以,人类来到地球上,大约有二三百万的时间了。

距今180万年前,出现了能人,能人是最早的人属动物,能人后来发展为直立人,我国发现的北京人、元谋人、蓝田人,欧洲的海德堡人、维特沙洛斯人皆属于直立人。

距今25万年至4万年前,出现了早期智人,早期智人的代表是尼安德特人,早期智人已经属于人科、人属、人种了,脑容量已经接近现代人类的水平了,并且早期智人还有抽象思维能力,只不过,他们在外观上,与现在的人类还有一些区别。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

尼安德特人复原图

早期智人后来演化为晚期智人,晚期智人出现在距今4万年至1万年前,中国的山顶洞人、柳江人、法国的克罗马农人皆属于晚期智人,晚期智人与现代人没有任何差别了,但是,我们现在的人类,学术界一般认为是指1万多年前至现在的人类。

人类起源的大致历程就是这样的,我们在此只是粗略地描绘了出来,在一些细节问题上,在历史学界和人类学界,依然存在很多争议,暂时姑且不论。

那么,问题来了,既然人类是由某种已经灭绝了的古猿进化而来的,那么,现代类人猿,如果出现基因突变,会不会变成人呢?在理论上是存在这种可能性的。

现代类人猿有黑猩猩、大猩猩、猩猩和长臂猿,与我们人类最亲近的是黑猩猩,黑猩猩与人类的基因相似度高达98.8%,它们与人类只差1.2%,就是这1.2%的差距,使得它们无法变成人,与人科动物分道扬镳,人类与黑猩猩是什么时候分道扬镳的呢?600万年前至700万年前,也就是说历史上曾经出现的腊玛古猿、南方古猿都比现在的黑猩猩先进,而南方古猿阿法种已经是人科动物了,南方古猿出现的时候,黑猩猩的祖先已经与人类的祖先分道扬镳差不多100至200万年了,从某种程度上来说,黑猩猩与人类1.2%的差距,至少是差了600多万年。

20世纪70年代,人们从非洲刚果地区捕获了一只名为奥利弗的黑猩猩,后来,在南非,动物训练师弗兰克和珍妮特·伯格,获得了这只黑猩猩,人们很快发现这只黑猩猩与别的黑猩猩有很大的不同,头部与胸部的毛发很少,脸部的轮廓与黑猩猩不同,而与人类有很大的相似性,更重要的是,科学家发现奥利弗习惯于直立行走,而不是像其它黑猩猩那样用四肢行走,奥利弗被发现之时,很多人都惊呆了,一开始有人怀疑,这只黑猩猩是实验室里的产物,是黑猩猩和人的混合,但是,后来这种说法很快就被否定了,因为奥利弗的染色体是48条(24对),黑猩猩的染色体也是48条(24对),我们人类的染色体是46条(23对),人类与黑猩猩的染色体差一对,按照当前的科学技术,科学家是根本无法让人类与黑猩猩的染色体进行配对的,因此,没有任何人可以在实验室造出人与黑猩猩相混合的物种,更重要的是,奥利弗的染色体排列方式与普通黑猩猩是一模一样的,也就排除了它曾在实验室里被科学家动过手脚的可能。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

奥利弗黑猩猩

那么,奥利弗黑猩猩是不是黑猩猩发生了基因突破,变成了猿与人之间的过渡物种呢?其实,后来,科学家对奥利弗黑猩猩进行了研究,发现奥利弗的染色体排列方式与普通黑猩猩是一模一样的,也就是说奥利弗黑猩猩确实发生了基因突变,但是这种突变是在正常的范围内变异的,它仍然属于黑猩猩,没有超越黑猩猩。

奥利弗黑猩猩可能是黑猩猩中的佼佼者,在很小的范围内发生了基因突变,以致于它差一点儿就变成了人科动物,但是,人类也不用担心,因为即使一两只黑猩猩发生基因突变,也无法跨越成为南方古猿阿法种,即使成为南方古猿阿法种,也与我们现在人类有几百万年的差距,现在地球上的环境已经发生了很大改变了,黑猩猩根本就不可能再进化了。

科学家发现一只黑猩猩基因突变,差点变成人,它们与人类只差1.2%

1961年,被美国人送上太空的黑猩猩

此外,黑猩猩如果想进化为人属动物,还要超越一个它们根本就无法超越的能力,那就是拥有抽象思维的能力,早期智人中的尼安德特人,拥有一定的抽象思维能力,有埋葬死者的习俗,会制造项链、手镯等饰品,所谓的抽象思维能力,通俗一点讲,就是认识虚拟的事物,有归纳的能力,比如有些黑猩猩在人类的训练之下,会认识数字,甚至会简单的加减法计算,但是,它们并不是从抽象意义上去认识这些数字和加减法,对符号没有认知能力,而是通过具体的事物来认识的,比如当把写有1和2的卡片放在一起时,黑猩猩每次搬来一个写有3的卡片,就给它一根香蕉,而搬来写有其它数字的卡片时,则拒绝给它们食物,如此一来,经过反复的训练,黑猩猩就知道1加2等于3了,但是,它们并不真的知道加减法以及数字真正的含义,否则的话,以此类推,它们也会知道2加3等于几,显然,黑猩猩是没有归纳能力的。

奥利弗黑猩猩与其它黑猩猩的不同之处,还在于,它对雌性黑猩猩并无多少兴趣,反而愿意与人类待在一起,奥利弗活了55岁,直到2012年才死去。

早在1996年的时候,美国芝加哥大学的遗传学家就对奥利弗的基因进行了研究,发现奥利弗的染色体是48条,与普通黑猩猩的染色体排列方式一样,而不是外界所盛传的47条,最终科学家确认,奥利弗在性格、外貌等方面发生了一些变异,才表现出与普通黑猩猩的与众不同之处,而这些变异是黑猩猩正常变异的范围内,奥利弗只是黑猩猩中的“佼佼者”,并未进化成一个新物种。